Bénéfice net en chute libre pour HSBC, qui va se recentrer sur l'Asie

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HSBC

Publié le 23/02/2021 à 9h45

Bénéfice net en chute libre pour HSBC, qui va se recentrer sur l'Asie Open Grid Scheduler / Grid Engine Suivre/Flickr

Cap sur l'Est pour HSBC. La banque britannique a confirmé, mardi 23 février, vouloir accélérer son recentrage sur l'Asie, et ce, malgré les tensions entre la Chine et les pays occidentaux. Le géant a également fait état d'un plongeon de 35% de son bénéfice annuel, sonné par la pandémie. Le bénéfice net annuel est ressorti en 2020 à 3,9 milliards de dollars, contre 5,9 milliards un an plus tôt, un recul expliqué par des pertes sur crédit et des charges de dépréciation plus élevées que prévu. "La pandémie a affecté de façon inévitable notre performance financière en 2020", a expliqué Noel Quinn, qui avait été confirmé en mars au poste de directeur général après l'éviction surprise de John Flint en août 2019. "L'arrêt de l'essentiel de l'économie mondiale au premier semestre a entraîné une forte hausse des pertes sur crédit, et les baisses de taux d'intérêt ont réduit le chiffre d'affaires des secteurs sensibles à l'évolution des taux."

Ces résultats interviennent alors que le géant bancaire qui a toujours eu un pied en Europe et l'autre en Asie a choisi de renforcer son ancrage asiatique. Sous la houlette de M. Quinn, la banque qui affichait encore en 2018 un bénéfice net de 12,6 milliards de dollars a décidé de supprimer 35.000 emplois et de réduire la voilure aux Etats-Unis et en Europe. "Nous avons l'intention de nous concentrer davantage sur les zones où nous sommes les plus forts, d'augmenter et d'accélérer nos investissements, et de continuer à progresser dans la transformation de nos secteurs sous-performants", a réaffirmé mardi M. Quinn. La banque a spécifiquement mentionné ses marchés en Asie du Sud-Est, de même que Singapour, la Chine, Hong Kong et le Moyen-Orient.

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HSBC réalise 90% de ses bénéfices en Asie, où la Chine comme Hong Kong sont des marchés cruciaux. En plus du ralentissement économique induit par la pandémie, la banque a dû faire face ces deux dernières années au défi géopolitique posé par les tensions entre Pékin et les capitales occidentales, du fait de son poids dans les relations financières entre l'Asie et l'Occident.

Et le géant bancaire britannique a choisi son camp il y a quelques mois, quand son responsable pour l'Asie-Pacifique Peter Wong a signé une pétition soutenant la loi controversée sur la sécurité nationale imposée par Pékin à Hong Kong en réponse à l'immense mouvement populaire de contestation de 2019. Cette démarche, peu courante pour des grandes multinationales habituées à ne pas s'aventurer sur le terrain politique, s'est attirée les foudres de parlementaires aux Etats-Unis et en Grande-Bretagne. "L'environnement géopolitique demeure plein de défis, en particulier pour une banque mondiale comme HSBC, et nous suivons avec attention l'impact qu'il pourrait avoir sur notre stratégie", a déclaré de son côté le président du groupe Mark Tucker.

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Sur l'année, la banque a vu son chiffre d'affaires reculer de 10% à 50,4 milliards de dollars, essentiellement sous l'impact des baisses de taux d'intérêt décidées un peu partout pour soutenir une économie mondiale aux abois. Comme ses concurrentes, la banque a dû faire face au choc économique de la pandémie avec le risque que ses clients, particuliers et entreprises, ne puissent plus rembourser leur crédit. Les pertes sur crédit attendues ont augmenté de 6,1 milliards de dollars à 8,8 milliards.

"Nous avons eu un bon début d'année 2021 et je reste prudemment optimiste pour le reste de l'année", a cependant déclaré M. Quinn. "Une hausse des infections au Covid-19 a provoqué de nouvelles mesures de confinement au début d'année dans de nombreux endroits, mais le développement de vaccins laisse espérer que le monde renouera prochainement avec une forme de normalité."

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