Dans les Alpes, jusqu’à 80 % des glaces disparaîtront à la fin du siècle

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Climat.
Le glacier Blanc, dans le parc national des Écrins, dans les Alpes françaises. Photo by David Tatin / Biosphoto / Biosphoto via AFP

Même avec une hausse de la température moyenne du globe limitée à 1 °C, près de 2 500 glaciers que compte la chaîne de montagnes disparaîtront, rapporte le quotidien autrichien Der Standard.

“Les glaciers alpins sont très sensibles”, s’émeut le quotidien autrichien Der Standard, dans un article qui relaie les prévisions de fonte des masses de glace de la chaîne des Alpes. En Suisse, l’École polytechnique fédérale de Zurich, en collaboration avec l’Institut fédéral de recherches sur la forêt, la neige et le paysage, a évalué qu’entre 40 et 80 % du volume de glace seront perdus d’ici la fin du siècle.

L’étude, parue dans la revue scientifique The Cryosphere le 15 juin, a simulé la fonte des glaces selon trois scénarios de hausse de la température mondiale moyenne, par rapport aux niveaux préindustriels : + 1 °C, + 1,5 °C ou + 2 °C, qui correspond à la limite haute de l’accord de Paris.

Moins de glaciers et moins d’eau en été

“Même dans le scénario le plus modéré, près de 2 500 des 4 000 glaciers disparaîtraient complètement”, explique Der Standard. Ce nombre atteindrait respectivement 3 000 et 3 300 dans les deux autres cas de figure.

La perte de volume de glace affecterait également les eaux de fonte, dont dépendent les écosystèmes, mais aussi l’agriculture et l’hydroélectricité, souligne le journal :

Avec un réchauffement d’un degré, les volumes de ruissellement pourraient diminuer d’environ un quart en moyenne annuelle, et d’environ un tiers avec plus deux degrés. En particulier pendant les mois d’été, l’eau pourrait se faire rare.”

Et le journal libéral de reprendre les propos des chercheurs sur le fait que tout effort pour limiter le réchauffement a des implications sur le monde des glaciers.

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